Nice red-haired girl trying tasting cherry yogurt wirh a teaspoon, closed her eyes from pleasure, sitting at the table during lunch, pastries on the table and fresh fruit, against a blue background.

Alimentación emocional

Tiempo de lectura: 3 minutos

«Y olvidamos el sabor del pan, la melodía de los árboles, la suavidad de la caricia, y olvidamos hasta nuestro nombre»

-Gollum, El señor de los anillos: el retorno del rey

Conducta alimentaria, salud y emocionalidad

Nuestra relación con la comida va mucho más allá de satisfacer una necesidad fisiológica básica. Alrededor de los alimentos aprendemos normas culturales, surgen espacios de socialización y experimentamos placer. La alimentación es una experiencia social y cultural que permite afianzar la conexión con otras personas y que se acompaña de estados emocionales y afectivos.

En ocasiones consumimos alimentos porque experimentamos estrés, ansiedad, tristeza o soledad, más no porque tengamos hambre.  También, sucede que lo hacemos con el objetivo de sentirnos más tranquilos o felices. Cuando actuamos de esta forma, estamos llevando a cabo un patrón maladaptativo conocido como alimentación emocional, que puntualmente se refiere a un tipo de conducta alimentaria que ocurre como respuesta a estados emocionales (Christensen, 2019).

Aunque se pensaba que este patrón se encontraba únicamente en personas con trastornos de la conducta alimentaria se ha descrito también en personas con sobrepeso y obesidad (Geliebter & Aversa, 2003). Lo autores explican que, en estos dos grupos, los individuos tienen una tendencia a seleccionar alimentos con alto aporte calórico, pero bajo valor nutricional.

También, se creía que la alimentación emocional respondía únicamente a emociones desagradables como la tristeza o la ansiedad. No obstante, Bennett y colaboradores (2013) reportaron que esta conducta también se presenta como respuesta a emociones agradables. Por ejemplo, algunos jóvenes que participaron en su estudio referían que comían demás cuando se sentían muy felices.

Un factor de riesgo

Las psicólogas Daniela Stefany Villamizar Serrano y Jessica Lizeth Pinzón Ardila investigaron la alimentación emocional en personas con normopeso, sobrepeso y obesidad que no tuvieran asociado un diagnóstico psiquiátrico. Sus hallazgos mostraron que el mismo patrón se presentaba también en el grupo de normopeso. De este modo, afirman las autoras, podría pensarse que alimentación emocional no es característica exclusivamente de personas con problemas de salud, pero si podría considerarse un factor de riesgo.

Además, encontraron que algunos estilos de afrontamiento al estrés están asociados de forma importante con la alimentación emocional. Los más representativos fueron la evitación y la inhibición emocional. Es decir, personas con tendencia a evadir los problemas y a reprimir las emociones suelen tener niveles más altos de alimentación emocional.  

Por esta razón, es importante que conozcamos nuestra conducta alimentaria. Podemos comprobar si tenemos un patrón de alimentación emocional respondiendo a las siguientes preguntas:

  • ¿Lo que estoy experimentando es hambre?
  • ¿Tiendo a comer más cuando me siento estresado/a?
  • ¿Consumo alimentos para sentirme mejor a nivel emocional?
  • ¿Suelo consumir alimentos cuando no tengo hambre o cuando estoy llena/o?
  • ¿Sufro impulsos o “muchas ganas de comer” un tipo específico de comida cuando estoy estresada/o?

Adicionalmente, Pinzón-Ardila (2021) recomienda que practiquemos la autoconciencia emocional, es decir, que aprendamos a identificar nuestros propios estados afectivos y las sensaciones que éstos causan. De esta forma, será más sencillo diferenciarlos de las señales fisiológicas asociadas al hambre.

Igualmente, es útil que flexibilicemos nuestras estrategias de afrontamiento, así la comida no será la única forma de lidiar con las situaciones estresantes o con estados emocionales que nos resultan desagradables:

«Es necesario que las personas aumenten las actividades agradables, mejoren el contacto con sus redes de apoyo y aprendan estrategias más adaptativas como la distracción y la solución de problemas, esto hará que no sean propensas a usar la alimentación emocional»

(Villamizar-Serrano, 2021).

Referencias

  • Bennett, J., Greene, G., & Schwartz-Barcottb, D. (2013). Perceptions of emotional eating behavior. A qualitative study of college students. Appetite, 60(1), 187-192.
  • Christensen, K. (2019). Emotional feeding as interpersonal emotion regulation: A developmental risk factor for binge‐eating behaviors. International Journal of Eating Disorders, 52, 515– 519. https://doi.org/10.1002/eat.23044
  • Geliebter, A., & Aversa, A. (2003). Emotional eating in overweight, normal weight, and underweight individuals. Eating Behaviors, 3(4), 341-347.
  • Villamizar-Serrano, D., & Pinzón-Ardila, J. (2021). Estudio correlacional sobre alimentación emocional, estrategias de afrontamiento, y ansiedad en personas con normopeso, sobrepeso y obesidad. (Tesis de pregrado). Facultad de Psicología, Universidad Pontificia Bolivariana, Bucaramanga.
  • Créditos imágenes: principal <a href=’https://www.freepik.es/fotos/comida’>Foto de Comida creado por nakaridore – www.freepik.es</a> , secundaria: <a href=’https://www.freepik.es/fotos/comida’>Foto de Comida creado por freepik – www.freepik.es</a>
Mujer

Trabajadores en pandemia: asimilando un cambio

Tiempo de lectura: 3 minutos

Nuevo estilo de vida

Las políticas que se han destinado a raíz de la contingencia sanitaria que vivimos han sido en algunos casos positivas y acertadas, pero en otros, no han caído muy bien en la población, sobre todo entre las personas que mantenían una actividad laboral, algunos con mejores condiciones que otros, pero algo que ha sido común es comprender la magnitud de la situación actual y, por supuesto, intentar adaptarnos al cambio abrupto que hemos observado y experimentado.

Hoy nos preguntamos, ¿en qué momento nuestra casa se ha convertido en todo y nada a la vez? En todo, porque allí comemos, dormimos, compartimos con otras personas, estudiamos y trabajamos, entre otras cosas. En nada, porque de tanto que estamos en un mismo lugar, lo esencial se nos escapa, aparece la monotonía y con ello la fatiga y el estrés.  ¿Es acaso la pandemia a causa de la Covid-19 nuestro nuevo estilo de vida y aún nos cuesta asimilarlo?

¿Trabajando desde la comodidad de casa?

Según López (2020), del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PUND), uno de cada cinco trabajadores en América Latina y el Caribe puede llevar a cabo su trabajo desde su casa, es decir, son más las personas que deben exponerse al contacto con otros y posible contagio para poder tener algo de recursos económicos.

De esta forma, la pandemia nos ha dejado ver con mayor claridad que las diferencias socioeconómicas, laborales en relación con el género, desarrollo tecnológico y apoyo gubernamental a nivel mundial y de nuestro contexto colombiano existen y posiblemente en aumento, que no todas las personas, en especial los trabajadores, cuentan con las comodidades y oportunidades de convertirse en teletrabajadores.

Cuidado de la salud mental del trabajador

Según la (Organización Panamericana de la Salud [OMS, 2020]), “no hay salud, sin salud mental” (s.p). El bienestar se logra cuando existe una armonía entre mente, cuerpo y espíritu, pero lamentablemente, se ha visto que la emergencia sanitaria ha permeado en gran medida a los seres humanos logrando desestabilizar, desarrollar condiciones y empeorar las preexistentes en cuanto a la salud mental y es por esto que, la Organización Panamericana de la Salud (OPS, 2020), propuso que los esfuerzos nacionales se incrementen para generar políticas que prioricen la atención a la salud mental de todas las personas sin distinción alguna. Sin embargo, si nosotros esperamos a que las condiciones externas mejoren para bienestar personal, podría sonar una utopía.

Es por esto que, profesionales expertos en esta área, recomiendan que, la atención a la salud tanto física como mental debe empezar por cada quien, y mucho más en el caso de los trabajadores donde su productividad y, por ende, sus ingresos podrían verse de igual forma afectados. Es por ello que, la psicóloga María Katherine Acevedo Pinto (2020) en una nota periodística para la Universidad Pontificia Bolivariana (UPB), recalca algunos aspectos sencillos y claves en el autocuidado del trabajador:

  • Organizar y delimitar horarios.
  • Dialogar y acordar con los integrantes de la familia el apoyo que se requiera.
  • Planear y enlistar las actividades pendientes por realizar.
  • Dar importancia a los espacios que contribuyen al mantenimiento de hábitos saludables (horarios de alimentación, pausas activas, ejercicio físico, distracción).
  • Mantener la comunicación con los compañeros de trabajo, a través de medios que permitan un trato cercano, amable y asertivo.

Referencias:

López, L. (1 de julio de 2020). Trabajando en tiempos de pandemia: solo uno de cada cinco trabajadores en ALC puede trabajar desde su casa. PNUD América Latina y Caribe. https://www.latinamerica.undp.org/content/rblac/es/home/presscenter/director-s-graph-for-thought/working-at-a-distance–the-availability-of-teleworkable–jobs-an0.html

Organización Panamericana de la Salud (2020). No hay salud sin salud mental.

https://www.paho.org/par/index.php?option=com_content&view=article&id=1211:no-hay-salud-sin-salud-mental&Itemid=214#:~:text=La%20salud%20mental%20es%20parte,y%20disfrutar%20de%20la%20vida.

Universidad Pontificia Bolivariana. (28 de abril de 2020). Productividad y teletrabajo, dos retos importantes para analizar en la cuarentena. Agencia de noticias UPB. https://www.upb.edu.co/es/noticias/productividad-en-casa-teletrabajo-upbbga-2020

Créditos imágenes: www.freepik.es</a>

Farewell concept. Delighted happy smiling African American woman says goodbye to boyfriend who sails for long time, gives warm hug, pose together against harbour background. Truthful feelings

Vergüenza, conexión empática y salud mental

Tiempo de lectura: 3 minutos

«Necesitamos ser conscientes para ser libres»

-J. Tangney y R. Dearing

Definiendo la vergüenza

Las investigaciones sobre la vergüenza han permitido definirla en relación con el contexto cultural. A propósito de los diferentes significados, Hurtado et al., (2009) han mencionado que las traducciones del inglés al español no han permitido explorar la designación de lo que significa realmente la vergüenza. Por ejemplo, se ha observado que vergüenza se traduce más como una «sensación embarazosa o de bochorno».

No obstante, la vergüenza parece referirse a un sentimiento mucho más complejo, que impacta nuestra identidad y bienestar. De acuerdo con Brown (2006) la vergüenza tendría tres componentes: 1) sentirse atrapada/o, 2) sentirse impotente, y 3) sentirse socialmente aislado.

Según la autora, los tres componentes se retroalimentan entre sí y tienen su fundamento en los patrones sociales, familiares, en las instituciones educativas y en los medios de comunicación. A través de las relaciones sociales y de las instituciones es que se transmiten las expectativas que las personas nunca podrán cumplir.

La experiencia de la vergüenza

Más allá de su significado, lo importante es comprender que ésta es una experiencia psicológicamente dolorosa de desconexión y soledad. Muchas personas la definen como «cometer una traición», al no cumplir con las expectativas culturales de lo que se «espera que yo sea y haga»

Frye (2001) definió la vergüenza como «un nudo ciego» en el que, por un lado, se imponen un número elevado de expectativas sobre «quiénes deberíamos ser» y por el otro muy pocas opciones reales de llegar a cumplir dichas expectativas. Esta es una situación que puede causar sensación de impotencia y afectar nuestra percepción de eficacia personal.

Vergüenza y salud mental

Teniendo en cuenta lo anterior, no es de extrañar que un número importante de investigaciones reporte que la vergüenza esta presente en varios diagnósticos de salud mental, incluyendo las conductas autolíticas y de suicidio. De hecho, una de las teorías etiológicas de la depresión, la indefensión aprendida, propone que cuando una persona se enfrenta a una situación negativa de la cual no puede escapar, «aprende» que no importa lo que haga, el resultado siempre va a ser desagradable.

Así, cuando en consulta vemos personas que tienen autoestima baja, con mucha frecuencia aluden a la impotencia derivada de no lograr alcanzar las metas que se han autoimpuesto, basándose en expectativas poco realistas que ofrece la cultura. Estas ideas son muy perjudiciales porque incluso llegan a ir en contra de la evidencia; no importa lo que la persona haya conseguido, sus logros y buenas acciones. Siente que  nunca está a la altura.

Resistiendo la vergüenza

La mejor forma de contrarrestar el sentimiento de vergüenza es la práctica de la empatía, y el establecimiento de relaciones de confianza con otros. Carl Rogers afirmó, que las verdaderas relaciones empáticas pueden ser terapéuticas en sí mismas. La evidencia actual soporta esta idea, pues las relaciones interpersonales son el contexto en el que puede tener lugar el ejercicio de compartir experiencias, sentimientos y opiniones.

Es a partir de las relaciones verdaderamente empáticas que es posible (Brown, 2006):

  • Reconocer la vulnerabilidad personal: comprender que hay aspectos de nuestra vida que son importantes para nosotros, y a partir de los cuales podemos ser heridos.
  • Ser conscientes de las expectativas culturales y sociales: identificar los «debería» y saber en qué medida, son irreales o poco ajustados a la naturaleza humana.
  • Hablar y nombrar las experiencias asociadas a la vergüenza: contar nuestra historia y escuchar la de las demás personas, nos permite comprender que quizá no hay nada malo o inadecuado con nosotros. La experiencia de no alcanzar las expectativas sociales es algo común que compartimos.

Referencias

  • Brown, B. (2006). Shame resilience theory: a grounded theory study on women and shame. Families in Society: The Journal of Contemporary Social Services, 87(1), 43-52.
  • Frey, M. (2001). Oppression. En M. Andersen & P. Collins (Eds.), Race, class and gender: an anthology. Wadsworth.
  • Mendoza, A., Fernández-Dols, J., Parrot, W., & Carrera, P. (2009). Emotion terms, category structure, and the problem of translation: The case of shame and vergüenza. Cognition and Emotion, 24(10), 661-680. doi: https://doi.org/10.1080/02699930902958255
  • Créditos imágenes: principal: <a href=’https://www.freepik.es/fotos/mujer’>Foto de Mujer creado por wayhomestudio – www.freepik.es</a>    secundaria: <a href=’https://www.freepik.es/fotos/personas’>Foto de Personas creado por prostooleh – www.freepik.es</a>